再小的群体也不会被遗忘!视障版淘宝8年研发记

2018-12-19 14:18:43 业界资讯
90后王孟琦先天性失明,最近,他上淘宝买了一个吸尘器和置物架,过程很简单,他先“听”图,再按语音指示触碰购买。

“原来盲人也可以生活得更有品质。”王孟琦说。
 

图:王孟琦


帮他实现这一愿景的是淘宝的新功能“读光OCR”,一个帮助视障人士更高效“听图购物”的程序。双12期间,“读光OCR”日均调用接近1亿次,视障群体剁手的热情远远超出工程师们的预期。
 

在淘宝,像王孟琦一样的视障用户约30万,占6亿多用户的不足千分之五。8年前,一群淘宝工程师偶然发现了这个特殊而小众的群体,开始研发“视障版”淘宝。现在,团队已由当初的数名志愿者发展到现在的上百人。
 

“再小的群体我们也不会遗忘。”淘宝无障碍实验室发起者之一赵泽欣说,“在我们看来,人人都应平等享受科技带来的便利和乐趣。”
 

坚持8年的网上“盲道”
 

一切源自8年前一个特殊的投诉电话。
 

2010年年底,淘宝接到一位盲人按摩师的电话,他也是一位淘宝卖家。他的店已开了1年多,但这一年,淘宝进行了一次改版,导致他的第三方读屏软件失去了作用。
 

包括前端、UED在内的几位工程师意识到,对普通人来说点点屏幕的简单事,对视障人士却是一个复杂而漫长的链条。他们决定为这个特殊群体做点事情。
 

随后,“淘宝无障碍实验室”成立,五六名工程师成为第一批志愿者,网页的无障碍链路改造、视障版旺旺、支付验证码改造等一系列项目被先后提上日程。
 

2014年,手机淘宝推出后,针对无线端的无障碍化改造又从淘宝延伸至天猫、支付宝、钉钉、高德、UC等阿里系多个产品中,为视障用户在网上开拓了一条条新“盲道”。
 

2015年,无障碍测试被写入淘宝的产品规范,淘宝也成为国内第一个将信息无障碍测试纳入产品发布常态化流程的互联网产品。
 

“听图购物”是如何实现的?
 

今年,“读光OCR”让淘宝的无障碍化获得飞跃性发展。据介绍,“读光OCR”基于光学字符识别技术,能够将商品详情中的图片以及图片中的文字转成语音,帮助视障人士“听图购物”。较此前版本,大大提升视障人群的网购体验。
 

淘宝技术部高级算法专家王永攀是此次升级的项目负责人。她和团队曾做过一份调研,结果显示,淘宝平均每个商品详情页的图片数高达40张。“图片信息在购物体验中已经变得越来越重要。”王永攀向记者表示。
 

早在2014年,一个关于OCR在淘宝无障碍化中的应用项目便正式立项,但摆在项目组面前的问题是,当时OCR技术的识别准确度还无法给视障用户提供可靠的使用体验。
 

在当时,OCR虽然已经在商品管控等多个内部业务中应用,但是当时技术核心的使命是辅助人工做管控参考,例如商品的广告违规筛查等,识别准确度还有待提升。
 

“服务必须是确定性的,不能把用户当成小白鼠。”王永攀说。
 

(图说:2015年11月18日,深圳信息无障碍研究会为淘宝工程师发来致敬信,代表视障群体感谢淘宝在信息无障碍上的努力。)


去年,一套成熟的OCR技术在多年业务实践沉淀出来。仅在广告法违规识别中,算法每天扫描的商品图片就超过6亿张。那些存在于图片中的文字和信息也会被系统读取,进而找出违规商品。准确率上,这套技术对宝贝详情的识别平均准确率已经高达98.6%,超过人眼识别能力(约98%),阿里巴巴的OCR技术水平已经居于世界前列。
 

时机已经成熟。
 

2018年年初,OCR在淘宝无障碍中的应用项目再次启动,内部被命名为“读光OCR”。经过多轮调研和测试,双11前,新功能正式在淘宝发布。
 

每一个人都应平等享受科技的便利
 

让工程师们没有想到的是,此升级一经发布,就在视障用户的群体中迅速传开,调用次数呈爆发式增长。
 

数据显示,进入12月以来,平均每天视障用户对该功能的调用量高达9380多万次,至双12已接近1亿次,按平均每件商品详情中40张图片估计,这些视障用户每天在浏览的商品高达200多万件。
 

视障用户在淘宝的活跃度和需求,远远超出了项目组的预期。
 

除了改进产品,阿里巴巴还做得更多。为了推动全行业的无障碍操作规范,2013年11月11日,阿里巴巴集团联合深圳无障碍研究会以及多家知名互联网公司共同发起“中国信息无障碍产品联盟(CAPA)”,共同推进信息无障碍在国内的落地。
 

经过8年的不断努力,淘宝乃至阿里巴巴很多产品团队都已经形成了一个共识,无障碍有问题就等同于产品有BUG,每一名用户都应该平等地享受科技所带来的便利。
 

服务好目前30万淘宝视障用户仍只是起点,在中国,视障群体规模超1700万,未来仍任重道远。日前,由阿里巴巴联合起草的新一代信息无障碍国家标准已经在讨论中,预计2019年将正式对外发布。阿里巴巴在信息无障碍化上的实践经验正在成为全国乃至全世界信息无障碍标准化的重要参考。

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